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UCSD的教学观察

UCSD的教学 因为儿子在UCSD读书,UCSD又是我母校,所以借寒假的机会来UCSD访问Pat,他是我PhD的co-advisor,我们合作过两篇论文,但是Pat没有经费支持我,即使他有经费,我怕自己做不出什么好工作也不好意思用,还好Pat现在是负责本科教学的副主任,和我的工作一样,他给我找了个teaching visitor的位置,现在学生多教师缺,上课的机会还是有的。我要上两门课math18: linear algebra和math20D: introductory differential equations。两门课都是高数水准。因为自己负责本科教学多年,有点职业病,乘这个机会,也对UCSD的教学日常安排做了一个了解,先说说UCSD的一些特色。 首先说说UC,UC就是加州大学,通常称为UC system, 是州立大学,美国没有国立大学,它有10个campus,最有名的是Berkeley和UCLA,前者排名前五,后者排名前10,接下来就是UCSD,大概排名15-20,其它还有UC Davis, UCSB, UC Irvine, UCSF等,都是全面著名的大学,排名在前50,加州真是个神奇的地方,除了UC外,还有私立的Stanford和Caltech, 这一州的大学水平就远远超过中国全国的几倍,现在高等教育已经成为加州的一个产业。UC的学费(外州学生和国际学生)大概是每年5万美元,怎么让教学质量承载高收费,让学生和家长觉得物有所值,肯定是UC的管理者需要考虑的问题。 UCSD的学习环境和硬件环境是一流的,我觉得国内学校没有一个可以与之相比,其实在国内比较,复旦大学的学生的学习环境和教师的工作环境应该是不错了,但与UCSD相比较还是拍马难及。UCSD历史不长,学校在美国大学中的排名大概是20名内,不是太靠前,我在的时候,学校才成立30年,学校里建筑还不是很多,校园里有很多空地停车场,现在不一样了,差不多60年过去,学校规模越来越大,建筑也越来越多,像一个比较成熟的大学了。尽管学费很贵,但是不得不说她的学习环境是一流的,看得出来,校园的设计者和管理者用心为师生着想,营造最佳学习环境,UCSD的校园很大,光是医学院就有复旦那么大,整个校园应该有三四个复旦那么大,校园建筑风格整体上是现代主义和后现代主义,数学系的楼应该是最老的,有7层,完全是水泥裸露的,好像是后现代风格,但校园里多数是各种风格的一两层的小楼,三四层算是比较高的。因为属于沙漠干燥气候,校园里植物的品种并不是很丰富,阔叶的树种不多,但这个校园还是绿意盎然,繁花似锦。校园里空旷的地方到处都是户外的桌椅供学生可以随时坐下来学习,很多室内的大厅都有布置很悠闲的环境供学生学习或者讨论。图书馆的自习桌子都对着落地窗,光线好风景优美,图书馆还有很多很小的讨论室供学生使用。学院里有许多设计精美的学生宿舍,有高大的公寓,也有低矮的小楼,让我这个教师也羡慕不已。SD是阳光之城,光照充足,学校离海还是有几百米的距离,但因为在山坡上,天气好的时候,坐在很多地方都可以看到蔚蓝浩瀚的大洋。最好的一点是校园里有各种很有格调的咖啡馆和小餐厅,price center有星巴克,校园北有peet’s coffee,楼下学院食堂有一个咖啡店,student center有咖啡店,所有的这些咖啡店的环境都特别好,很多的学生就在那里看书学习讨论,咖啡不比复旦光华楼的星空咖啡馆的贵,一般是2美元一大杯,我一会儿就想溜出办公室去买杯咖啡坐会儿,很是惬意。还有,学院里的大小餐厅都是开放的,很干净明亮,可以在那里吃饭,也是自学的好地方,复旦的食堂拥有很多的空间,不知道是否也可以想想办法改善一下,让它们成为校园里自习的天堂。校园里的午餐还是贵的,最便宜的汉堡也至少要5美元,一般的午餐要差不多10美元。其实为了一个校园精致舒适,并不需要很多的钱,只要校方用心,为师生着想,为学术着想。 再说说学期,解释一下,UCSD的学期是quarter制,UCLA也是,分秋冬春三个学期,每个学期是11周,其中授课10周,考试一周。今年春学期1/9日开始上课,3/25日放假。相比中国普遍的两学期制,复旦现在一个学期18周,授课16周,考试两周,总的加起来差不多,上课多两周,考试多一周。Berkeley是semester制,也就是两学期制,因为寒假在圣诞节12月,所以一般是8-12月秋学期,1-5月春。 UCSD的排课方式和复旦很不一样,首先它的课基本上都是3+1,就是大班授课3个课时,一般安排在周一三五的同一个时间段,比如我的math18安排在周一三五的10:00-10:50, 复旦的习惯通常是三个课时的课安排在一次上完,至少也是两个课时一次,我个人觉得低端的课是分开上效果好一些。习题课是分小班上的,每个班总是30多个左右的学生,放在周二或者周四,一个TA上4个班,有时一个TA上四个同样的课的习题课,这样四个小时重复下来真是要吐了。所以美国的课实际上是按习题课安排的,一个班放几个习题课班,这种考虑值得学习。 另外一个值得学习的是课程和学期没有什么对应关系,例如math18和math20D两个课每个学期都开,math180A是概率论初步,因为选的人多,也是每个学期都开,这样方便学生选课,不会出现像复旦那样,错过一个学期就要等一年的情况。 教学实际上是很难规范的,因为上课效果怎么样很难评价。但是还是可以有一些形式上的规范,这些小的规范让教师和学生都觉得学校很认真负责。首先,任课老师要为每门课安排office hour两个小时,时间地点由系里统一公布在通知栏中,我的答疑时间每次都有学生来问问题,不是很多;另外教师在学期开始要为每个课写一个课程安排(syllabus)放在主页上, 明确几件事情: 1. 课程内容,最好详细到每节课; 2. 课程教材; 3. 教师联系方式(e-mail),办公室电话; 4. office hour时间; 5. 最终成绩计算:平时成绩,期中考试,期末考试分数的比例; 关于成绩的事情,平时作业成绩一般不超过20%,以前我读书时,作业也是TA改的,现在的低端课程都是电子化的,math18是由出版商Pearson承包,math20D是wiley&son公司承包,一本书是100美元左右,然后有一个code,可以上网做老师布置好的作业,有点太贵,太商业化,对学生是个负担,这没有国内人性化。当然也可以要求人工grader,高端课程一般都是人工grader, 人工grader通常是本科生,所以现在课堂是 “instructor+TA’s+graders” 这个模式。期中考试最多安排两次,由教师命题,TA改卷,就在上课时间,上课教室,一个小时,一般每次占20%,期末考试时间比较长,3个小时,占40%-60%,一般由教师改卷,这个我觉得比复旦合理,复旦的期末考试两个小时,时间太短,没有给学生足够的时间思考,所以也不可能出难一点的题目,长期效果是有不好的影响的。UCSD三个小时考试,怎么在一周内安排下来的?复旦有两周考试时间,是不是可以考虑给期末考试三个小时呢? … Continue reading

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